Антарктида

Прекрасная ледяная земля - Антарктида - была открыта 28 января 1820 года русской экспедицией под руководством Фаддея Беллинсгаузена и Михаила Лазарева на шлюпах «Восток» и «Мирный». Ранее существование южного материка утверждалось гипотетически, нередко его объединяли с Южной Америкой (например, на карте, составленной Пири-реисом в 1513 году) и Австралией. Однако именно экспедиция Беллинсгаузена и Лазарева в южнополярных морях, обогнув вокруг света антарктические льды, подтвердила факт существования шестого материка.

С момента открытия и до сегодняшнего момента Антарктида принадлежит всем и не принадлежит никому. Жить на ней невозможно, но её льды хранят так много ответов на вопросы человечества, что не изучать их было бы глупостью. Или преступлением. Или и тем и другим одновременно.

Антарктида - это и шкала мировых климатических изменений, и их катализатор. Что-то меняется в Антарктиде и весь мир начинает это ощущать.

А между тем, в результате глобального потепления на Антарктическом полуострове начала активно формироваться тундра. По прогнозам учёных, через 100 лет в Антарктиде могут появиться первые деревья. Сейчас оазис на Антарктическом полуострове занимает площадь 400 км², общая площадь оазисов 10 тыс. км², а площадь пока не занятых льдом районов (включая бесснежные скалы) составляет 30—40 тыс. км².

Биосфера в Антарктиде представлена на четырёх «аренах жизни»: прибрежные острова и льды, прибрежные оазисы на материке (например, «оазис Бангера»), арена нунатаков (гора Амундсена возле Мирного, гора Нансена на Земле Виктории и др.) и арена ледникового щита. Из растений встречаются цветковые, папоротниковые (на Антарктическом п-ове), лишайники, грибы, бактерии, водоросли (в оазисах). На побережье обитают тюлени, пингвины.

Растения и животные наиболее распространены в приморской полосе. Наземная растительность на лишённых льда участках существует в основном в виде различных видов мхов и лишайников и сплошного покрова не образует (антарктические мхово-лишайниковые пустыни).

Антарктические животные полностью зависят от прибрежной экосистемы Южного океана: из-за скудости растительности все сколь-либо значимые пищевые цепи прибрежных экосистем начинаются в водах, окружающих Антарктику. Антарктические воды особенно богаты зоопланктоном, в первую очередь крилем. Криль прямо или опосредованно является основой цепи питания многих видов рыб, китообразных, кальмаров, тюленей, пингвинов и других животных; полностью сухопутные млекопитающие в Антарктиде отсутствуют, беспозвоночные представлены примерно 70 видами членистоногих (насекомых и паукообразных) и нематодами, обитающими в почвах.

Прибрежные морях Антарктиды стали домом для тысяч морских животных планеты. Например море Росса в Антарктике является одной из самых нетронутых человеком крупных морских экосистем на Земле. Кроме того, в случае катастрофического для Южного полюса потепления, море Росса, похоже, в последнюю очередь потеряет свои запасы морского льда, а значет, может стать единственно возможным убежищем для многих исчезающих антарктических видов, в том числе хищников - косаток, морских леопардов.

Таким образом, море Росса обладает беспрецедентным потенциалом для научных исследований и является идеальной экосистемой, способной дать понимание того, как протекают глобальные процессы мирового океана и насколько они зависимы от изменения климата. На планете нет второго такого места.

С момента своего открытия в 1841 году, море Росса всегда оставалось в центре внимания мирового научного сообщества, некоторым данным об этой экосистеме — то есть уже более ста пятидесяти лет. Несмотря на удаленность моря Росса, более 100 ученых ежегодно прибывают сюда, изучая буквально все: от обитателей морского дна до биогеохимии океана.

Воды моря Росса - это всего 2% Южного океана, но они являются домом для:
• 38% мировой популяции пингвинов Адели;
• 26% мировой популяции императорских пингвинов;
• 30% мировой популяции антарктических буревестников;
• 50% косаток различных видов;
• 45% популяции тюленей Уэдделла в южной части Тихого океана.

И каждое море вокруг Шестого материка может похвастаться своей уникальностью и незаменимостью.

Мы давно и успешно занимаемся как работой со специалистами из АНТКОМа, так и собственными исследованиями в Антарктиде — прекрасной земле и хранительнице невероятных тайн.



Подпишитесь на нашу Рассылку